Sequenciamento do genoma da “Lótus Sagrado” pode revelar segredos da longevidade

A flor de lótus é conhecida mundialmente como um símbolo de pureza espiritual e vida “quase” eterna. Suas sementes podem sobreviver até 1.300 anos, suas pétalas e folhas repelem sujeira e água, e as flores geram calor para atrair os polinizadores.

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Segredos genéticos do lótus sagrado

O lótus sagrado já foi documentado em registros geológicos de 135 milhões de anos atrás, quando os dinossauros ainda viviam na Terra. Ou seja, não é apenas pela beleza da flor de lótus que esta planta é considerada símbolo de elevação espiritual – sua biologia também é absolutamente de outro mundo.

Por isso, uma equipe de 70 cientistas dos EUA, China, Austrália e Japão dispuseram-se a partir em busca dos segredos sagrados do lótus – biologicamente falando. E assim fizeram o sequenciamento do seu genoma..

Os cientistas acreditam que o chamado lótus sagrado tenha um sistema genético capaz de consertar defeitos genéticos induzidos ambientalmente, podendo conter segredos sobre como envelhecer com saúde. A equipe sequenciou cerca de 86% dos cerca de 27 mil genes da planta, cujo nome científico é Nelumbo nucifera.

O lótus e vida eterna biológica

“O genoma do lótus é muito antigo, e agora conhecemos seu ABC,” disse Jane Shen-Miller, da Universidade da Califórnia em Los Angeles (EUA). “Os biólogos moleculares agora poderão estudar mais facilmente a forma como os seus genes são ligados e desligados durante períodos de estresse, e porque as sementes desta planta podem viver por 1.300 anos. Este é um passo para aprender o segredo anti-envelhecimento que o lótus sagrado pode nos revelar.”

A Dra Shen-Miller afirma que os mecanismos de reparo genéticos do lótus podem ser muito úteis se puderem ser transferidos para os seres humanos ou para culturas – como arroz, milho e trigo -, cujas sementes têm períodos de poucos anos de vida.

“Se os nossos genes pudessem reparar doenças, assim como os genes do lótus, poderíamos ter um envelhecimento saudável. Precisamos aprender sobre seus mecanismos de reparação, e sobre as suas propriedades bioquímicas, fisiológicas e moleculares, e o genoma do lótus agora está aberto a todos.”

A genética incomum do lótus sagrado lhe dá algumas habilidades de sobrevivência únicas. Suas folhas repelem a sujeira e a água, suas flores geram calor para atrair polinizadores e o revestimento do fruto do lótus possui antibióticos e cera que asseguram a viabilidade da semente que ele contém.

Fontes:

Genome Biology – Genome of the long-living sacred lotus (Nelumbo nucifera Gaertn.)

Diário da Saúde

www.chromosome.med.br

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